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¿Será 2013 el año de los “cierres” tecnológicos?

Esta semana pasada, concretamente el pasado 7 de Mayo, fue el día en el que uno de los más conocidos agregadores de redes sociales como es TweetDeck, dejo de funcionar en sus versiones para Android, iOS, AIR y Facebook, funcionando aún de momento su versión web y su aplicación para Chrome.

Tweetdeck adquirido por Twitter

Esto me ha hecho que pensar en por qué las grandes empresas de internet (en este caso Twitter, que se hizo con Tweetdeck hace un par de años) al comprar a otras startups más pequeñas o bien las dejan morir por falta de inversión e innovación, para llevarse a su personal creativo a desarrollar nuevas ideas, o bien directamente las “mata” tras comprarlas ya que eran su competencia directa.

De hecho, en lo que va de año, son bastantes los casos de cierres “tecnológicos” que son dignos de mención:  Sigue leyendo

Samsung Galaxy S III

La Guerra de los Smartphones: a la caza del usuario

Esta semana pasada hemos asistido a serios movimientos por parte de algunas de las compañías punteras en tecnología por hacerse con un mayor número de usuarios en telefonía móvil a través de aplicaciones, servicios de mensajería y llamadas gratuitas.

Así, aunque parezca increible, se han unido en el tiempo 4 acontecimientos que conviene reseñar:

1.- Los serios problemas de seguridad que ha sufrido WhatsApp (rey indiscutible de la mensajería para smartphones) esta semana como nos cuentan en Portaltic: ” Según informa la compañía de seguridad G Data, una aplicación permite hacer públicas las conversaciones de Whatsapp cuando el usuario se conecta a la aplicación en redes WiFi… porque los desarrolladores de Whatsapp no ofrecen transmisión de datos segura mediante encriptación”. Este problema sólo afecta a los usuarios de Android, ya que es un sistema operativo de código abierto.

2.- Telefónica ha lanzado esta semana “Tu Me” para Iphone (de momento, aunque se espera que no tardará mucho su versión para Android, Windows Mobile y Blackberry), un servicio gratuito que, como nos cuentan en AppleDiario, es como WhatsApp pero además te permite llamar gratis a tus contactos. Es una aplicación que cuenta con todo el respaldo tecnológico de Telefónica y que aparte de mandar mensajes, llamadas, enviar fotografías, etc., permite almacenar todas las conversaciones en la nube, lo que hace que aún que pierdas o cambies de teléfono, seguirás teniendo todas tus comunicaciones disponibles.

Telefónica, con este movimiento, se adelanta así al lanzamiento oficial de Joyn, una aplicación conjunta por parte de Movistar, Vodafone y Orange para competir directamente con WhatsApp y que ya Vodafone tiene funcionando en versión beta.

Está claro que se puede pensar que ha sido mera coincidencia, pero lo que es obvio es que los problemas de seguridad de WhatsApp no hacen otra cosa que beneficiar el lanzamiento de To Me y el futuro de Joyn.

3.- La red social Facebook se lanza al mundo de las aplicaciones para móviles con App Center, su nueva tienda de apps oficial. Según nos cuentan en el Blog de Desarrolladores para Facebook, este nuevo sitio permitirá encontrar no solo aplicaciones que funcionen a través de la web sino también para dispositivos iOS y Android. Y es que la empresa de Mark Zuckerberg tiene un enorme interes en posicionarse en el mercado móvil como una de las grandes compañías, ya que a su aplicación de mensajería para móviles Facebook Messenger y a la compra hace unas semanas de Instagram por mil millones de dolares  ahora hay que añadir esta próxima apertura del App Center. 

4.- Google parece estar trabajando en una nueva plataforma social online para juegos, tal como nos cuentan en Wwwhat’s New, en la que trataría de unificar juegos disponibles para Android y tambien jugables a traves de Google+ y descargables a traves de Google Play y la Google Chrome Store. Es sin duda un movimiento que aparentemente trata de imitar el Game Center de Apple.

Parece evidente que las grandes compañías de Internet no quieren perder terreno en el ámbito de los teléfonos móviles, pues también Microsoft (con Messenger WithYou, la versión móvil de su archiconocido Windows Live Messenger MSN y con la compra hace un año de Skype, lider en videollamadas gratuitas a traves de internet y también para teléfonos móviles) o Yahoo (con Yahoo Messenger) hace ya tiempo que están presentes en todas las plataformas para dispositivos móviles.

Pero desde luego que no son las únicas aplicaciones que existen para mandar mensajes y realizar llamadas gratis para los smartphones, y entre todas las que existen cabe destacar tres:

  • Viber, es una de las más conocidas, y al igual que To Me, te permite realizar llamadas gratis entre contactos que tengan instalada esta aplicación, mandar mensajes de texto, fotografías…

  • Forfone, una app mucho menos conocida que Viber pero con sus mismas funcionalidades y un regalo muy interesante: 100 minutos mensuales para llamar a fijos nacionales de manera gratuita.
  • Spotbros, otra alternativa a WhatsApp y que, tal como nos cuentan en MovilZona, tiene como elemento destacado la privacidad, también incluye funciones sociales, y aunque de momento sólo está disponible para Android, al menos está en español, algo que, por ejemplo, aún no ocurre con To Me, a pesar de estar desarrollada por una compañia nacional.

Desde luego que no hemos vivido el último episodio de esta guerra de smartphones entre los gigantes tecnológicos, aunque si los beneficiados somos nosotros con llamadas, mensajes y aplicaciones gratuitas… que no nos ciegue nuestra vena pacifista y… ¡que sigan “peleandose”! ;-)

Aplicaciones web: mortalidad, calidad y copias de seguridad

Estas semanas estoy haciendo un curso online sobre Gestión de la información en la web 2.0 [5ª Edición] impartido por el CITA (Centro Internacional de Tecnologías Avanzadas) de la Fundación Germán Sánchez Ruipérez  en colaboración con la Universidad de Salamanca, y una de las aplicaciones que hemos aprendido a utilizar es Delicious, un servicio de gestión de marcadores en web.

Así, viendo la historia de este servicio y la evolución en sus funcionalidades, se nos han planteado una serie de preguntas: ¿Qué opinión tenéis sobre la mortalidad de las aplicaciones por falta de rentabilidad económica? ¿Y sobre la reducción de las posibilidades que nos ofrecen los servicios y herramientas de la Web? ¿Y sobre la seguridad de la información que almacenamos en Internet?

Es muy curioso el caso de Delicious, como un excelente e innovador servicio de marcadores sociales, debido a una mala gestión de Yahoo (Delicious fue adquirido por esta empresa en en el 2005), que puso en marcha posteriormente un servicio muy similar, Yahoo Pipes (creado en 2007). fue salvado del cierre in extremis por AVOSquien lo adquirió en el 2011.

Nunca acabaré de entender estas políticas de empresa, para mi, una empresa debería pensar de una manera similar a esta: “si tienes nuevas ideas sobre un modelo de negocio ya existente, implántalas sobre un producto de éxito que ya tengas en marcha pero no inicies un nuevo producto tratando de atraer a los usuarios del anterior servicio hacía el más nuevo”, pero claro, este producto ya tenía tantos usuarios y un nombre tan consolidado que se hizo casi imposible trasladar a todos esos seguidores de Delicious hacía el nuevo Yahoo Pipes; entonces, ¿por qué no cerrar Yahoo Pipes y listo?, la respuesta es sencilla,  Delicious (su nombre) no hacía publicidad de Yahoo, mientras que Pipes sí… por lo que Yahoo estuvo a punto de cerrar Delicious hasta que AVOS lo compro en el 2011.

Pero a pesar de ser salvado… ¿ha salido indemne de este proceso o ha perdido funcionalidades y calidad con su traspaso o venta a esta compañía? Según el Profesor Titular de Documentación Automatizada de la Universidad de Zaragoza, Jesús Tramullas, en su artículo El nuevo Delicious, un espejismo social, tras la compra de la aplicación por parte de AVOS Delicious ha retrocedido notablemente”.

Este caso me trae a la memoria la reciente compra de Skype por parte de Microsoft, cuando ya tiene un servicio muy similar de mucho éxito en el pasado, pero de capa caída en el presente: MSN Messenger. Sólo espero que Skype no corra la misma suerte (o casi) que Delicious y ni lo cambien de nombre ni empiece a ser un servicio cada vez más olvidado, sin actualizaciones e innovaciones para acabar siendo vendido o cerrado.

Lo que está claro es que las herramientas, aplicaciones y programas están en una Beta continua, es decir, sufren continuas actualizaciones, ya sea para implementar mejoras o bien por agujeros de seguridad descubiertos a los que hay que poner solución, por lo que no sólo no deberíamos encariñarnos demasiado con ellas, sino que deberíamos  conocer alternativas de herramientas similares por si nuestras aplicaciones favoritas sufren “el caprichoso destino empresarial” antes mencionado, y lo más importante,  tenemos que hacer copias de seguridad de los datos en ellas almacenadas (tanto en local como en la nube) con cierta frecuencia, porque nunca sabes donde vas a estar cuando se presente una crisis de este tipo, y os pongo como ejemplo un caso real: resulta que tu blog ha sido infectado por un troyano, ¿qué hacer?, pues si tienes almacenados tus post, imágenes, etc. en la nube, la solución no pasa necesariamente por ir a tu casa (si estás de vacaciones, por ejemplo); si por el contrario sólo tienes copia de seguridad en local, tendrás que ir al lugar en donde tengas los discos duros, dvds, etc ( no te queda mas remedio que decirle “bye, bye” a tu merecido descanso). Algo parecido le ocurrió a un conocido blogger, “El Documentalista Enredado”, y el mismo nos cuenta como solucionó el problema en su post “De troyanos y sitios web”. Y por supuesto, si no tienes copia de seguridad ni en la nube ni en local… “que Dios te ampare hermano”.